Deze website maakt gebruik van cookies. Voor meer informatie over de cookies waarvan deze website gebruik maakt klik hier.
Door verder op deze website te surfen geeft u de toestemming aan Minoc Data Services om cookies te gebruiken. verder gaan Created with Sketch.

Wat is een mesh-router en welke moet je kopen?

In de nabije toekomst kan je router er wel eens heel anders gaan uitzien. Mesh zet zijn eerste stappen in de huiskamer, en deze wifitechnologie heeft heel wat te bieden voor internethongerige gebruikers.

 


Wat weet je over artificiële intelligentie?
Ontdek de vele mogelijkheden van artificiële intelligentie en hoe het jouw bedrijf kan helpen tijdens Business Meets AI op 14 november 2019 in Antwerpen. Tickets zijn gratis, dus schrijf je snel in!

Ja, ik wil alles leren over artificiële intelligentie!


Wat tot enkele jaren geleden nog een utopie leek, ligt sinds kort binnen handbereik: een sterke wifiverbinding in je hele huis. Geen gedoe meer met powerlines, range-extenders, repeaters of andere creatieve hulpmiddelen om je draadloze internet op de juiste plaats te kunnen ontvangen. De redder in nood heet mesh, ook wel bekend als multiroom-wifi. Dankzij deze vernieuwende communicatietechniek creëer je in je huis een onzichtbaar spinnenweb van verbindingen waarbij je op eender welk punt binnen het bereik een even sterk signaal kan krijgen.

Wat is mesh?

Op zich is mesh geen splinternieuw idee. Bepaalde fabrikanten, zoals muziekspecialist Sonos, maken er al jaren gebruik van om meerdere toestellen van een betrouwbare draadloze verbinding te voorzien. Mesh is geen specifiek product maar een technologie: het is een innovatieve manier om een draadloos communicatiesignaal over een locatie te spreiden. Oorspronkelijk werd de techniek onder andere gebruikt voor militaire toepassingen, in ziekenhuizen en bij natuurrampen. Zo maakt het Amerikaanse leger gebruik van mesh om computers in veldoperaties met elkaar te verbinden, terwijl een humanitaire organisatie als One Laptop Per Child de technologie inzet om internetverbindingen te voorzien in gebieden met een verwaarloosbare of onbestaande dekking.

 

Het is echter pas sinds vorig jaar dat ook routerproducenten met hun versie van de technologie voor de dag komen. Ondertussen hebben verschillende grote namen zoals Netgear, Asus en TP-Link al een mesh-alternatief klaar of aangekondigd. Omdat weinig consumenten bekend zijn met mesh, vind je de producten vaak in de winkel terug met het etiket ‘Multiroom wifi’. Dat durft al eens verwarring te zaaien, want niet elk product dat zich deze titel aanmeet is een mesh-systeem. Mesh maakt gebruik van een diametraal andere aanpak dan het huidige routersysteem. Een traditionele router dirigeert je wifi-signaal vanuit één plaats. Bij een mesh-configuratie werk je met een gedecentraliseerd systeem dat uit verschillende zendpunten bestaat die gelijkwaardig zijn. De manier waarop een mesh-router met het internet communiceert, verandert niet ten opzichte van het huidige systeem. Er zijn in principe geen veranderingen aan je bekabeling nodig om van mesh gebruik te maken.

In een mesh-netwerk kunnen nodes met elkaar communiceren en is er geen hiërarchie.

Spinnenweb

Zoals we hier boven al vermelden, bestaat mesh altijd uit meerdere zendpunten, ook wel ‘nodes’ of satellieten genoemd. Daarom spreken we eerder over een mesh-systeem dan één mesh-router. Er is altijd één mesh-toestel dat je via een kabel met het internet aansluit. Deze deelt die verbinding dan draadloos met de dichtstbijzijnde nodes in het netwerk, die op hun beurt weer het signaal kunnen doorsturen naar verdere nodes. De toestellen in een mesh-configuratie kunnen onderling met elkaar communiceren. Dit zorgt ervoor dat je een gelijkwaardige verdeling van het wifi-signaal hebt in je huis. Elk node kan immers zowel wifi ontvangen als uitzenden.

Door het grotere aantal nodes bestrijk je automatisch meer oppervlakte dan bij één centrale router, maar dé grote troef van mesh is het feit dat je automatisch en nagenoeg naadloos kan wisselen tussen de signalen van de nodes. Bij een opstelling met een router en een extra access point of range extender moeten die laatsten altijd eerst communiceren met de basisrouter, terwijl mesh-nodes autonoom kunnen werken. Vergelijk het met het huidige telefoonnetwerk: dat is zo opgezet dat iemand die al bellend rondloopt of in een voertuig zit naadloos tussen de signalen van verschillende zendmasten kan schakelen, zonder dat de gebruiker daarvan iets merkt aan de kwaliteit van het belsignaal. Een mesh-systeem controleert continu of je nog wel op het sterkste signaal zit en schakelt je geruisloos over naar de optimale verbinding op basis van je locatie.




Het verschil tussen de sterkte van een wifi-signaal een mesh-opstelling tegenover een gewone router aangevuld met range extenders of repeaters.

Overal wifi

Dankzij mesh hoeft geen enkele kamer in je huis verstoken te zijn van wifi. Het vergroot het bereik van je draadloze internet en verbetert de stabiliteit van het signaal, en vergt geen speciale aanpassingen in je huis. Het is ook erg makkelijk uit te breiden: wil je de oppervlakte van je mesh-systeem vergroten, dan plaats je gewoon een extra node. Het enige waar je naar moet kijken is de beschikbaarheid van een stopcontact. Er komt geen extra programmatie aan te pas of ingewikkelde installatieprocedure, en zo goed als elk systeem heeft een mobiel app om het opstellen zo gebruiksvriendelijk mogelijk te maken. Daarnaast is het systeem veerkrachtig: wanneer een van de nodes blokkeert of kapot gaat, heeft dat geen impact op de capaciteiten van de overige zendpunten in het netwerk. Mesh biedt tevens een harmonieuzere ervaring: bij een gewone dual- of tri-bandrouter heb je een netwerk voor elke band. Ook mesh-systemen maken gebruik van zowel de 2,4 GHz- als 5 GHz-frequentie, maar bieden het wifisignaal op één geconvergeerd netwerk aan. Bovendien lijken fabrikanten eindelijk door te hebben dat het oog ook wel wat wil. Geen lelijke zwarte dozen waar een paar antennes op zijn geplakt: de meeste mesh-systemen zijn mooi afgewerkt, wit, en zijn heel divers van ontwerp, alsof de fabrikanten via de vorm willen beklemtonen dat dit geen doordeweekse routers zijn. Dit zijn toestellen waarvan je het niet erg vindt om ze in het zicht te houden.

Dankzij mesh hoeft geen enkele kamer in je huis verstoken te zijn van wifi.

Nu, het mag ook wel dat de fabrikanten wat meer aandacht aan het design besteden, want een mesh-systeem is niet goedkoop. Dat is het grootste nadeel aan de technologie. Het vraagt een behoorlijke investering om wifi in alle hoeken van je huis te krijgen. Voor een basissetje met twee mesh-toestellen betaal je minimum 250 euro en heb je toestellen met redelijke prestaties in handen, terwijl je voor hetzelfde bedrag al een serieuze patserrouter aanschaft. Het feit dat je met meerdere toestellen werkt, zal ook niet iedereen aanspreken. Elk van de nodes moet je als een aparte router beschouwen en idealiter plaatsen op een centrale plek. Je hoeft geen extra internetkabels door je huis te trekken, maar de beschikbaarheid van stopcontacten is wel iets dat mogelijk voor problemen kan zorgen. Daarbovenop is het ook duidelijk dat de technologie nog wat kinderziektes moet uitzweten. In theorie schakelt mesh-wifi je toestellen naadloos over naar het beste signaal, in de praktijk kan nog niet elk toestel evengoed om met die nieuwe situatie. Zo ontdekte collega Cédric tijdens zijn review van de Linksys Velop dat de samenwerking tussen het mesh-systeem en zijn Sonos-speakers spaak liep door die constante omschakeling van het wifisignaal, waardoor het muzieksysteem onbruikbaar werd.

Verschillen

In principe functioneren alle mesh-systemen op dezelfde wijze, maar er zijn wel verschillen op te merken in hoe fabrikanten de technologie aanbieden. Zo zijn in de regel de verschillende nodes van een mesh-systeem inwisselbaar en kan je zelf kiezen welke je aansluit aan het vaste internet. Netgear pakt het anders aan en deelt zijn mesh-units al op voorhand een rol toe: je hebt één vaste primaire router en een satelliet. Op zich heeft dat geen invloed op het bereik en de prestaties van het systeem, maar het maakt het wel minder flexibel dan een puur mesh-systeem.

Net als bij gewone routers variëren mesh-toestellen in prestaties, bereik, het aantal poorten en de functies waarmee je je thuisnetwerk kan configureren. Van die verschillende parameters is het bereik van het systeem een relatieve waarde. De meeste fabrikanten afficheren voor hun systemen grote oppervlaktes die vlot boven de 200 vierkante meter gaan. In de meeste huizen is echter de afstand niet de boosdoener voor slechte wifi, maar het feit dat je met meerdere verdiepingen zit. Reken daarom dat je één node per verdieping moet hebben om een volledige wifidekking te bekomen.

Internet of things

Een belangrijke extra zijn de mogelijkheden voor het Internet of Things. Nog meer dan een traditionele router kan een mesh-systeem je verschillende slimme applicaties met elkaar verbinden en allerlei automatisaties voor je ontsluiten. Omdat de technologie stabielere wifi garandeert, zijn mesh-systemen de ideale toepassing om je slimme apparaten met elkaar en met het internet te koppelen. Verschillende fabrikanten spelen daarop in door integratie met ‘If This Then That’ (IFTTT) te voorzien, of zelfs met een digitale assistent. Ondersteuning voor Alexa, de artificieel intelligente software van webwinkel Amazon, vind je op meerdere mesh-systemen terug. Tot nu toe is echter nog geen enkele slimme assistent er in geslaagd om zich het Nederlands eigen te maken, waardoor die functionaliteit beperkt blijft tot Engelstalige gebieden.

 

8 mesh-routers vergeleken




Lees meer over : koopgids | mesh | netwerk | router | tip

1 reactie

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *